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GAB CHEN & LES WESTERNERS
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GABE CHEN, chef d’orchestre du groupe des Westerners disait à propos du square dance …   Le square-dance ou dance carrée ainsi appelée par les Canadiens, se danse en quadrille : soit quatre couples. Cette danse est directement dérivée de nos quadrilles français exportés par nos compatriotes au Canada et en Louisiane, mais avec le temps et le  mélange des différentes nationalités émigrées en masse aux Etats-Unis au siècle dernier, le square-dance a emprunté aux Polonais, Allemands,  Ecossais, Irlandais, etc... différents pas et figures de leurs folklores. Citons en exemple : la mazurka polonaise, la polka allemande, les gigues et scottish écossaises …Les Irlandais ont par ailleurs contribué dans de  larges proportions par leur musique à la composition des airs de square-dance. Bien plus que le chant, la danse est une expression naturelle parmi les peuples anciens, même chez les primitifs, tout était prétexte à la danse : la  guerre, la chasse, la pluie étaient célébrées par des danses rituelles. Comme pour toutes les danses, il faut pour bien danser le square, apprendre les pas et les figures. Trouver ensuite un « maître de danses » qui  connaisse parfaitement les pas et les figures adaptées aux airs de la musique. Il doit en outre, être assez spirituel pour lier avec les anecdotes  personnelles, les commandements de chaque figure. Chaque maître de danses a ses petits secrets. Ceux-ci étaient transmis au siècle dernier,  oralement de bouche à oreille. Un bon square-dance s’apprend comme une chanson. Chaque air de musique a ses pas de figures bien définis.  Cependant on retrouve des pas et figures semblables, sur des airs différents. La musique de square-dance est très simple, elle se compose, soit d’un thème de seize mesures répété, soit d’un premier thème de huit mesures  répété deux fois et d’un second thème de huit mesures également répété deux fois : GOLDEN SLIPPERS, ARKANSAS TRAVELER, CRIPPLE CREEK  etc.   L’instrument leader d’un orchestre de square-dance est le plus souvent le violon, mais il est parfois remplacé par l’accordéon. Autrefois, le violoneux  était aussi le maître de danses mais bien vite il fût remplacé par un autre musicien ou une personne étrangère à l’orchestre, cela permet plus de  souplesse à la danse.