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Extrait de Skip to my Lou par Les Westerners
Le Square Dance, historique
Il   y   a   plus   de   200   ans,   des   émigrants   quittaient   l'Europe   pour   le   Nouveau   Monde,   emportant   dans   leurs   bagages   leurs   propres   musiques   et   leur   danses   traditionnelles comme   :   le   Fiddle   polonais,   la   Jigge   irlandaise,   le   Quadrille   français,   la   Polka   néerlandaise,   le   Flamenco   espagnol,   etc…   Toutes   ces   danses,   on   les   retrouve   dans   le   square dance moderne. Quand   le   soir,   les   pionniers   et   cow-boys   installaient   le   camp,   ils   disposaient   des   charrettes   bâchées   en   carré   ou   en   cercle   de   façon   à   se   protéger   d'éventuelles   attaques d'Indiens.   Alors,   sous   les   étoiles   de   ce   monde   nouveau   qu'ils   s'efforçaient   de   conquérir,   ils   retrouvaient   ensemble   des   échos   de   leurs   pays   respectifs   au   son   du   fiddle   ou de   l'harmonica.   Amenés   en   permanence   à   danser   avec   des   nouveaux   partenaires,   afin   que   tout   le   monde   exécute   la   même   figure   en   même   temps,   sans   avoir   besoin   de connaître   "   la   "   danse,   ils   devaient   expliquer   les   mouvements   au   fur   et   à   mesure.   Tout   d'abord   relativement   explicites,   les   annonces   se   sont   petit   à   petit   codifiées   et multipliées presque à l'infini. Ainsi est né le Square Dance.  ( Vidéo de Square Dance traditionnel - 13mn ) Mais   un   événement   d'une   grande   importance   s'est   produit   dans   la   vie   du   Square   dance.   M.   FORD,   connu   surtout   pour   ses   voitures,   a   tellement   apprécié   un   cours   de Square   Dance   donné   par   M.   Benjamin   LOVETT   en   1923,   qu'il   a   simplement   acheté   le   centre   de   vacances   où   M.   LOVETT   enseignait   pour   pouvoir   renégocier   son   contrat.   M. FORD   a   fait   construire   une   énorme   salle   de   danse   à   Greenfield   Village,   Michigan,   et   a   sponsorisé   l'instruction   de   centaines   d'instructeurs   de   Square   Dance.   Il   a   aussi instauré   l'intégration   du   Square   Dance   dans   plus   de   trente   Universités.Papy   Shaw   a   pris   le   relais   de   Benjamin   LOVETT.   Là   où   M.   FORD   s'est   adressé   à   un   public   plutôt fortuné   et   aux   universités,   Pappy   Shaw   a   effectué   des   stages   et   des   démonstrations   pour   un   public   général   et   les   écoles   publiques.   Les   Cheyennes   Mountain   dancers, (étudiants   entre   15   à   18   ans)   se   déplaçaient   et   enseignaient   avec   Pappy   Shaw   partout   dans   les   Etats   Unis.   Le   Square   Dance   a   connu   une   période   d'énorme   popularité dans les années 50. Les Américains étaient très mobiles, et quel meilleur moyen de rencontrer les voisins que sur la piste de danse ?. Aujourd'hui,   en   visitant   les   Etats-Unis   vous   pouvez   trouver   des   centaines   de   clubs   dans   chaque   Etat.   Ils   ne   sont   pas   simplement   situés   dans   le   Sud   ou   l'Ouest.   Ils   ne   sont pas   limités   à   la   campagne   non   plus.   Même   les   villes   les   plus   "   chics   "   et   modernes   ont   leurs   clubs   de   Square   Dance.   New   York   City,   Los   Angeles,   Las   Vegas,   Miami   ont toutes   plusieurs   clubs.   C'est   la   nature   même   de   la   danse   qui   fait   qu'un   visiteur   d'un   autre   club   est   le   bienvenu.   En   plus   des   milliers   de   clubs   du   Square   Dance   qui   existent aux   U.S.A.   et   au   Canada,   il   y   en   a   près   d'in   millier   hors   des   frontières   du   "   nouveau   monde   ".   Les   militaires   américains,   en   séjour   forcé   en   Allemagne   ont   créé   leurs   clubs et   depuis   la   graine   a   largement   débordé   des   frontières.   Il   existe   maintenant   des   clubs   dans   pratiquement   tous   les   pays   d'Europe,   du   Nord   au   Sud   et   de   l'Est   à   l'Ouest. Malheureusement moins au Sud ! Qu'est-ce que c'est le Square Dance ?   Le   Square   dance   est   donc   une   danse   traditionnelle   qui   vit   jour   lors   de   la   Grande   Aventure   que   fut   la   conquête   de   l'Ouest.   Il   suffit   de   réunir   8   personnes   (ou   un   multiple de   8).   Ces   8   personnes   réparties   en   4   couples   (mixtes)   forment   un   carré   imaginaire   d'environ   3   x   3   mètres.   Sur   une   musique   de   type   Country-Western,   les   mouvements et   figures   ('calls')   sont   annoncés   ou   chanter   par   "   un   maître   de   danse   "   'caller').   Les   positions,   formations   et   mouvements   divers   sont   normalisés   de   sorte   que,   partout dans   le   monde,   on   danse   de   la   même   manière.   Les   figures   réalisées   par   les   danseurs   font   partie   d'un   programme   de   base   comptant   70   figures   qu'il   est   indispensable   de connaître.   Ceci   permet   aux   danseurs   de   se   livrer   à   leurs   passions   où   qu'ils   aillent.   Les   danseurs   ne   connaissant   pas   à   l'avance   la   succession   des   figures   qui   seront annoncées   au   cours   de   la   danse.   Ils   doivent   donc   être   attentifs   et   réagir   immédiatement   aux   instructions   données   par   le   'caller'.   Une   série   de   "   calls   "   s'appelle   hoedown ".   Un   "   singging   call   "   est   une   danse   exécutée   sur   une   chanson   existante,   issue   de   répertoire   Country-Western   ou   autre,   dont   certaines   paroles   sont   remplacées   par   des annonces 'calls'). Ces " calls " sont énoncés en anglais et bien souvent intraduisibles. Il n'est donc pas nécessaire